PASTORAL LETTER 

OF THE UKRAINIAN CATHOLIC BISHOPS IN CANADA 

ON THE OCCASION OF THE RESURRECTION OF OUR LORD

Christ is Risen! Indeed He is Risen!

“And He granted us eternal life…”

Dear Brothers and Sisters in Christ!

On that first Easter morning, the myrrh-bearing women went to the tomb of Our Lord to perform one more act of love:  to complete the burial ritual–which was hastily performed owing to the approaching Sabbath–and to anoint Jesus’ body with aromatic spices. 

As they approached the tomb, suddenly “there was a great earthquake; for an angel of the Lord, descending from heaven came and rolled back the stone and sat on it.  His appearance was like lightening, and his clothing white as snow…. The angel said to the women, ‘Do not be afraid; I know that you are looking for Jesus who was crucified.  He is not here; for he has been raised, as he said.  Come and see the place where he lay.  Then go quickly and tell his disciples, he has been raised from the dead” (Matthew 28:  2-7).

And we, in turn, this Easter cry out with joy over and over again, “Christ is risen from the dead, trampling death by death, and to those in the tombs giving life!”

Life. New life. Resurrected Life.

This is the day of the Resurrection.  Christ, our God, has brought us from death to life, and from earth to heaven. He who is the author of life could not be contained by the chains of death.  Christ descended into the realm of death, and broke the bonds of those held captive there. He arose from the tomb on the third day.

We too were once dead, held spellbound by the sin of Adam and Eve, who dared to equate themselves with God.  Having been expelled from Paradise, we were held ransom by death itself.  O Christ, yesterday we were buried with you, but today we rise, resurrected with you. Yesterday we were crucified with you on earth, O Saviour.  Now glorify us with you in your heavenly kingdom.

Jesus is the salvation of the world.  And in saving the world, Jesus leads us back to life.

Life. New life. Resurrected Life.

Jesus, the Giver of Life, brought Adam and Eve back to life.  And he leads us back to life, to immortal life, to eternal life. “God so loved the world that he gave his only Son, so that everyone who believes in him may not perish but may have eternal life” (John 3: 16).

And so, what should our response be this Easter to the saving-act of Our Lord, who endured his passion, crucifixion, and death upon the cross for our sake?  He who pays the ultimate price with his own life that we may be freed from sin and death and inherit eternal life?

In our response, let us echo the words of Pope Francis, who writes in his letter, The Joy of the Gospel:

“I invite all Christians, everywhere, at this very moment, to a renewed personal encounter with Jesus Christ, or at least an openness to letting him encounter them.

“The Lord does not disappoint those who take this risk; whenever we take a step towards Jesus, we come to realize that he is already there, waiting for us with open arms.

“Now is the time to say to Jesus: ‘Lord, I have let myself be deceived; in a thousand ways I have shunned your love, yet here I am once more, to renew my covenant with you. I need you. Save me once again, Lord, take me once more into your redeeming embrace.’

“No one can strip us of the dignity bestowed upon us by this boundless and unfailing love. With a tenderness which never disappoints, but is always capable of restoring our joy, he makes it possible for us to lift up our heads and to start anew. 

“Let us not flee from the resurrection of Jesus, let us never give up, come what will. May nothing inspire more than his life, which impels us onwards! (Evangelium gaudium, 3).

May the joy of the Resurrection grant you and your family new life, love and hope today, tomorrow, and for ever.

May the blessings of the Lord be upon you!

Christ is Risen! Indeed He is Risen!

  • Lawrence Huculak, Metropolitan Archbishop of Winnipeg
  • Michael Wiwchar, Bishop Emeritus of Saskatoon
  • Severian Yakymyshyn, Bishop Emeritus of New Westminster
  • David Motiuk, Eparchial Bishop of Edmonton
  • Stephen Chmilar, Eparchial Bishop of Toronto
  • Ken Nowakowski, Eparchial Bishop of New Westminster
  • Bryan Bayda, Eparchial Bishop of Saskatoon

ПАСТИРСЬКЕ ПОСЛАННЯ

УКРАЇНСЬКИХ КАТОЛИЦЬКИХ ЄПИСКОПІВ КАНАДИ

З НАГОДИ СВЯТА ВОСКРЕСІННЯ ГОСПОДА НАШОГО ІСУСА ХРИСТА

Христос Bоскрес! Воістину Bоскрес!

“Він дарував нам життя вічне…”

Дорогі у Христі Брати і Сестри!

Цього першого Пасхального ранку жінки-мироносиці прийшли до гробу нашого Господа, щоб здійснити ще один вчинок любові: виконати похоронний обряд – який слід було поспішно здійснити до настання Суботи – і помазати пахощами тіло Ісуса.

Коли вони наблизилися до гробу, раптом “зчинився великий землетрус, – ангел бо Господній зійшов із неба, приступив, відкотив камінь і сів на ньому. Вигляд його був, неначе блискавиця, а одежа, як сніг, біла. Зо страху перед ним сторожа затремтіла й стала, наче змертвіла. Тоді ангел заговорив до жінок, кажучи: “Не бійтесь: знаю бо, що ви шукаєте Ісуса розіп’ятого. Нема його тут, бо він воскрес, як ото сам прорік. Ходіть, гляньте на місце, де він лежав. Та біжіть швидко, скажіть його учням, що він воскрес із мертвих” (Мт. 28: 2-7).

Ось і ми знову цієї Пасхи раз у раз радісно викликуємо: “Христос воскрес із мертвих, смертю смерть подолав, і тим, що в гробах, життя дарував”.

Життя. Нове життя. Воскресле життя.

Це день Воскресіння. Христос, Бог наш, перевів нас від смерті до життя, і від землі до небес. Він, Який є Творцем життя, не міг бути удержуваний оковами смерті. Христос зійшов у царство смерті, і зламав кайдани тих, котрих тримали там у неволі. Він устав із гробу на третій день.

Ми теж, колись померли і були зв’язані гріхом Адама і Єви, котрі наважилися прирівняти себе до Бога. Вигнані з Раю, ми перебували під владою смерті. О Христе, ще вчора ми були поховані з Тобою, але сьогодні ми встали, воскресли разом з Тобою. Вчора ми були розіп’яті з Тобою, Спасе, на землі. Прослав нас з собою у своїм Царстві Небеснім. 

Ісус є спасінням світу. Спасаючи світ, Ісус знову повертає нас до життя.

Життя. Нове життя. Воскресле життя.

Ісус, Податель Життя, повернув Адама і Єву до життя. І Він повертає нас до життя, до вічного життя. “Бог бо так полюбив світ, що Сина свого Єдинородного дав, щоб кожен, хто вірує в нього, не загинув, а жив життям вічним” (Ів. 3, 16).

Отож, якою має бути наша відповідь цього Великодня на спасенну дію нашого Господа, Який витерпів страсті, розп’яття, і смерть на хресті задля нас? Відповідь Йому, Який заплатив найвищу ціну – Своє життя, щоб ми стали визволені від гріха і смерті і успадкували вічне життя?

У нашій відповіді наслідуймо слова Папи Франциска, котрий пише в своєму листі Радість Євангелія:

“Запрошую усіх християн, в якому місці чи ситуації вони би не перебували, вже тепер відновити особисту зустріч з Ісусом Христом, або, принаймні, дозволити Йому знайти себе”.

“Господь не розчарує того, хто ризикує, і якщо він зробить маленький крок назустріч Ісусові, то відкриє, що Господь чекає на нього з відкритими обіймами”. 

“Прийшов час сказати Ісусові Христові: «Господи, я дав себе обдурити, тисячі разів утікав від твоєї любові, але тепер стою тут, щоб відновити завіт з Тобою. Ти потрібний мені. Спаси мене знову, Господи, прийми і обніми мене».

“Ніхто не може відібрати в нас гідність, яку нам дає ця безмежна і непохитна любов. Він з ніжністю, яка ніколи не розчаровує і завжди повертає радість, дозволяє нам підняти голову й почати все спочатку”.

“Не втікаймо від воскресіння Ісуса, ніколи не визнаваймо себе переможеними, незалежно від того, що діється. Немає нічого величнішого від його життя, яке спонукає нас йти вперед!” (Радість Євангелія, 3)

Хай радість Воскресіння принесе вам і вашим родинам нове життя, любов і надію, сьогодні, завтра і навіки.

Благословення Господнє на вас!

Христос Bоскрес! Воістину Воскрес!

  • Лаврентій Гуцуляк, Митрополит Вінніпезький 
  • Михайло Вівчар, Єпископ-емерит Саскатунський 
  • Северіян Якимишин, Єпископ-емерит Нью-Вестмінстерський 
  • Давид Мотюк, Єпарх Едмонтонський 
  • Степан Хміляр, Єпарх Торонтонський 
  • Кен Новаківський, Єпарх Нью-Вестмінстерський 
  • Браян Байда, Єпарх Саскатунський